首个泄殖腔化石暗示恐龙如何繁殖

首个泄殖腔化石暗示恐龙如何繁殖

 
 
首个泄殖腔化石暗示恐龙如何繁殖  
 

泄殖腔是化石尾部下方黑色的脊状区域。图片来源:《当代生物学》

最初在中国西北部发现的一具恐龙化石保存得如此完好,以至于它的泄殖腔(排泄和交配的腔道)的形状第一次清晰可见。

这只鹦鹉嘴龙是一种与生活在1.2亿年前的三角龙有关的早期角龙,已经在德国法兰克福森根堡自然博物馆公开展出了十多年,并且已经有几篇关于其原始羽毛和颜色的科学论文问世。

不过,据《新科学家》报道,直到现在,由澳大利亚新英格兰大学Phil Bell领导的研究小组才正式描述了鹦鹉嘴龙的泄殖腔。近日,相关研究成果发表于预印本平台bioRxiv上。不过Bell拒绝在同行评议期刊发表该论文之前讨论这一发现。

鸟类和爬行动物都有泄殖腔—— 一个用于排泄、排尿、交配和产卵的孔,所以人们一直认为恐龙也有泄殖腔。鹦鹉嘴龙的泄殖腔证实了这一猜测。

这只恐龙只有泄殖腔的外部被保存下来。它大约2厘米长,周围有深色的组织,并且与周围齐平,而不是像某些泄殖腔那样突出。

由于恐龙内部的解剖结构没有被保存下来,所以这块化石并不能完全解决恐龙是如何交配的问题。不过,泄殖腔有一个纵向的开口,就像鳄鱼一样。鳄鱼也有阴茎。相比之下,大多数鸟类(恐龙的后代)却没有。

“在如此古老的化石中完美地保存了这样的结构,这是一项发现的胜利。”未参与该项研究的澳大利亚弗林德斯大学的John Long说,“我们的化石保存有其他各种不同部位,但没有泄殖腔。”

不幸的是,它并没有透露出多少信息,无法判断这种特殊动物的性别。但泄殖腔与鳄鱼的相似,说明这种类型的恐龙可能有阴茎。

研究人员在他们的论文中写道:“这种类似于鳄鱼的泄殖腔暗示,与蜥蜴和后来分化的鸟类不同,鹦鹉嘴龙可能有一个肌肉发达、不成对、位于腹侧的交配器官。”

大多数鸟类的交配方式是从泄殖腔到泄殖腔,这一过程被称为“泄殖腔之吻”,因此许多生物学家认为恐龙也是这样交配的。然而,有些鸟类,如鸭子和鸵鸟,在交配过程中能从泄殖腔中伸出柔韧的阴茎。在鸭子中,这一过程只要1/3秒。

人们认为现代鸟类的祖先都有阴茎,而它们是从恐龙进化而来的,所以恐龙有阴茎是有道理的。Long表示,如果没有很长的阴茎,大型恐龙恐怕很难交配。(来源:中国科学报 文乐乐)

相关论文信息:https://doi.org/10.1101/2020.10.11.335398

 

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